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LOS CEOS DEBEN LIDERAR LOS TEMAS QUE AFECTAN A LA HUMANIDAD

Los CEOs deben liderar los temas que afectan a la humanidad

20 de enero de 2021

CEOs need to take an active role in leading on topics that affect our humanity. Partisanship aside.

Conecte con este artículo en Cuarzo en el trabajo.

Por Clay Wilkes, director general de Galileo

Cuando llegó la pandemia, los paseos nocturnos con mi mujer se convirtieron en parte de mi rutina pandémica: una oportunidad para escapar del caos del mundo y solazarse en la belleza natural del paisaje montañoso de Utah. Pero durante el verano, esa escotilla de escape se cerró. Los incendios forestales de la Costa Oeste convirtieron nuestro aire en una neblina de humo, haciendo tan insalubre y peligroso estar al aire libre que nuestros tranquilos momentos de refugio se convirtieron en recordatorios de una amenaza inminente.

Aunque nuestro negocio se centra en el movimiento de dinero, sería miope ignorar esa amenaza que se cierne en el horizonte, porque, francamente, amenaza nuestra existencia. Como señalaba un reciente informe encargado por la Comisión de Comercio de Futuros de Materias Primas titulado "(https://www.cftc.gov/sites/default/files/2020-09/9-9-20 Report of the Subcommittee on Climate-Related Market Risk - Managing Climate Risk in the U.S. Financial System for posting.pdf)", no se trata sólo de los riesgos físicos: los duros costes de los daños por incendios, inundaciones, huracanes y derechos. "Un mundo asolado por las frecuentes y devastadoras sacudidas del cambio climático no puede mantener las condiciones fundamentales que sustentan nuestro sistema financiero", concluía el informe. En otras palabras, el dinero no importará en un mundo en el que el cambio climático no se controle, donde los continentes ardan, los glaciares se derritan y las selvas tropicales desaparezcan.

Puede que dirija una empresa de tecnología financiera, pero principalmente dirijo a 450 empleados muy trabajadores. Pensando en su bienestar, sería irresponsable si no hablara de la crisis climática. Y quizás porque trabajo en el sector de las tecnologías financieras, me veo obligado a hablar de las implicaciones financieras de esta crisis. Desde la amenaza para los mercados financieros estadounidenses detallada recientemente por la Comisión de Comercio de Futuros de Materias Primas hasta el riesgo potencial para los bancos destacado en un reciente informe de la organización sin ánimo de lucro dedicada a la sostenibilidad, Ceres, está claro que el coste del cambio climático será catastrófico. Un estudio reciente sobre Australia, por ejemplo, concluyó que mientras la falta de acción climática costará a la economía australiana 3,4 billones de dólares y 880.000 puestos de trabajo en los próximos 50 años, la adopción de políticas que promuevan las emisiones netas cero para 2050 crearía 250.000 puestos de trabajo y añadiría 680.000 millones de dólares a la economía. Con tantas voces que se ponen del lado de "No podemos permitirnos abordar el cambio climático", necesitamos que todas las voces conocedoras posibles articulen el verdadero equilibrio entre costes y beneficios en términos que la gente pueda entender.

Cuando el mundo se bloqueó y vimos una enorme reducción del movimiento y la actividad humana, pudimos vislumbrar un futuro alternativo en el que los canales venecianos están lo suficientemente despejados como para ver peces por primera vez, y Los Ángeles, famosa por su smog, tiene uno de los aires más limpios del mundo. Este es el futuro que merecen nuestros hijos y nietos, y ahora sabemos que la acción colectiva de los seres humanos lo hace posible. Los últimos datos de la Agencia Internacional de la Energía muestran que la drástica reducción de la actividad económica mundial y de la movilidad durante el primer trimestre de 2020 hizo descender la demanda mundial de energía en un 3,8% en comparación con el primer trimestre de 2019. No ha habido un descenso así en los últimos 70 años.

Con la toma de posesión del presidente Biden, existe la esperanza de que esta cuestión pueda ser abordada y lo sea. Ya ha prometido reincorporarse al acuerdo climático de París y espero que esa sea solo la primera de muchas reversiones de las problemáticas políticas climáticas del presidente Trump. Con la calidad del aire de Utah particularmente susceptible a las emisiones, el presidente Biden debe revertir la norma de la Agencia de Protección Ambiental impulsada por Trump que debilitó las regulaciones sobre la liberación de mercurio y otros metales tóxicos de las centrales eléctricas de petróleo y carbón. También debe revertir el plan de la administración Trump para reducir los monumentos nacionales Bears Ears y Grand Staircase-Escalante y evitar que el Departamento del Interior de los Estados Unidos permita la perforación, la minería y el pastoreo en estos impresionantes monumentos de Utah. Pero no podemos confiar en que el gobierno resuelva esta crisis por sí solo.

La inversión ESG (Environmental, Social and Governance) puede ser un gran motor de cambio, ya que las inversiones en empresas y tecnologías que están orientadas a la misión pueden tener un gran impacto en la forma en que las empresas se comportan. Tenemos que ir más allá como líderes y como individuos. En el caso del aire limpio, tenemos que incorporar estos principios a nuestros valores fundamentales y pasar a la acción. Deberíamos intentar preservar la selva amazónica (también conocida como los "pulmones del planeta Tierra"), e invertir en la agricultura regenerativa. Sólo estos pequeños pasos podrían tener un gran impacto positivo en nuestro medio ambiente y nuestro planeta.

Con la reapertura de los estados y los países, las emisiones de carbono están volviendo a los niveles anteriores a la pandemia, lo que hace aún más importante que las empresas den ejemplo. Para mi empresa, eso significa ofrecer incentivos a los empleados de Galileo para que lleven una vida más limpia. Llevamos varios años alimentando nuestra casa y la sede de la empresa en Salt Lake City con energía verde y animamos a los empleados a hacer lo mismo, ofreciéndoles el pago del 50% de la factura de electricidad de su casa si lo hacen. También hemos animado a nuestros empleados a conducir coches eléctricos, ofreciéndoles 5.000 dólares para su compra. Pero el gran cambio al que me comprometo ahora es el trabajo a distancia. Esta pandemia ha puesto de manifiesto la eficacia y el impacto medioambiental positivo de una plantilla a distancia, y no volveré a exigir a todos los empleados que se desplacen a la oficina. Al igual que muchos otros líderes, me he comprometido a adoptar un modelo de trabajo a distancia híbrido y, para aquellos que decidan ir en coche a la oficina, me comprometo a comprar la compensación de emisiones de carbono para sus desplazamientos, haciéndolo parte del procedimiento operativo estándar de Galileo. Estos son sólo algunos ejemplos de cómo los directores generales pueden realizar pequeñas mejoras incrementales al impulsar a las personas que dirigen.

Muchos directores generales se abstienen de expresar opiniones políticas por miedo a alienar a los clientes y empleados, pero creo que no hablar de este riesgo crítico para nuestra existencia sería aún más alienante. No podemos esperar. No se trata de una cuestión política partidista. Es una cuestión humana. El año 2020 ha sido el más cálido de la historia. Una media del 70% de las personas de 14 países dice que el cambio climático es una amenaza para la supervivencia de su país. Y aunque la escala y el alcance de esta crisis climática son abrumadores, no podemos acobardarnos. Debemos estar a la altura de las circunstancias y predicar con el ejemplo, porque la humanidad depende de ello.----SobreClay Wilkes, fundador y director general de Galileo Financial Technologies:

Clay es el fundador y consejero delegado de Galileo, y el visionario que está detrás de su sofisticada plataforma de pago global y de las API que establecen el estándar del sector para la emisión de tarjetas y la banca digital.

Galileo impulsa a las principales fintechs de Norteamérica -incluyendo KOHO, Robinhood, SoFi, Varo y muchas otras- así como a los negocios con sede en Estados Unidos de potencias internacionales, como Monzo, Paysafe, Revolut y TransferWise. A principios de este año, Galileo estableció oficinas en México, donde está certificada para apoyar a los emisores nacionales, y ahora se está asociando con líderes fintech mexicanos y latinoamericanos.

El compromiso de Galileo de eliminar la complejidad de los pagos ha llevado a un éxito sorprendente año tras año. Durante 2019, la tasa de ejecución de Galileo superó el 80% por segundo año consecutivo y el crecimiento del primer trimestre de 2020 superó el 95%.

Como una fintech en sí misma, Galileo está en una compañía rara: una organización bootstrapped que logró la rentabilidad años antes de aceptar la inversión institucional externa. Bajo el liderazgo de Clay, Galileo anunció su primera ronda de inversión institucional en octubre de 2019, liderada por la firma de capital riesgo Accel. En mayo de 2020, Galileo fue adquirida por SoFi y ahora opera como una unidad de negocio independiente con Clay como CEO. Como unidad de negocio independiente, Galileo sigue centrándose en servir al ecosistema de servicios financieros y a sus socios, con capacidades mejoradas para llevar al mercado productos de inversión y préstamo.

La afición de Clay por la tecnología se desarrolló cuando era estudiante y estaba metido en los laboratorios de informática del instituto y de la universidad en su Oregón natal. Inició su carrera profesional desarrollando sistemas de comunicaciones y operativos para Sperry, IBM y Novell. En 1994, Clay fundó I-Link, que desarrolló la voz sobre IP y la primera red de voz sin conmutadores. Como director general, sacó a I-Link a bolsa y fue el autor de las patentes de VOIP.

Junto con su esposa, Clay fundó la Fundación Galileo, que ofrece a los empleados, clientes y socios de Galileo la oportunidad de colaborar con personas de todo el mundo que carecen de oportunidades económicas.

Clay, un humanitario y ecologista dedicado, señala los valores fundamentales de Galileo como la encarnación de lo que cree como líder empresarial.

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